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Un astéroïde de la taille d’une «grosse maison» a frôlé la Terre

Un astéroïde est passé tout près de la Terre ce jeudi, sans toutefois représenter un danger pour celle-ci. Un épisode qui a surtout servi de répétition pour les scientifiques.

« Cette fois-ci, ce n’est pas un cas préoccupant mais nous allons en profiter pour nous entraîner, a confié Detlef Koschny, le codirecteur du segment Objets géocroiseurs (Near-Earth Objects) de l’Agence spatiale européenne (ESA). « Comme cela, le jour où arrivera un objet vraiment dangereux, nous aurons répété plusieurs fois avant » a-t-il ajouté.

L’exercice d’alerte a été coordonné par l’Université du Maryland, avec la participation de la Nasa, l’ESA et plusieurs autres observatoires. L’astéroïde nommé 2012 TC4, qui fait entre 15 et 30 mètres est passé à 44 000 km de la planète Terre, mais ne représentait aucun danger, y compris pour les satellites.

« En soi, il n’y a rien de très particulier concernant le passage de cet astéroïde. Cela arrive assez fréquemment », reconnaissait Michael Kelley de la division Étude des planètes à la Nasa. « Ce qui en fait un événement spécial, c’est que nous avons décidé d’utiliser cet objet pour un exercice de défense planétaire » contre les astéroïdes, ajoutait-il.

Lors du passage de l’astéroïde 2012 TC4, les observatoires ont envoyé des informations à des centres gérant les situations d’urgence. « Nous verrons si les données que nous leur adressons sont bien comprises, si elles sont claires ou bien s’il faut améliorer des choses », a expliqué Detlef Koschny.

Il n’était pas possible de voir l’astéroïde à l’œil nu, mais équipé de bons télescopes, on pouvait avoir la chance de prendre quelques images.

Les scientifiques ont affirmé que lors du prochain passage de l’astéroïde en 2050, son orbite aura été modifiée et il n’y aura aucune chance qu’il percute la Terre. En revanche, en 2079, il n’est pas impossible qu’il touche la Terre, indique Rüdiger Jehn.

SOURCE: BFMTV

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